会長挨拶

観音信仰と最上札所

最上三十三観音札所別当会 会長 佐竹義弘

 「最上三十三観音順礼始」によりますと、最上札所の起りは室町時代に溯り、今年で開創577年になるといわれております。
 私たちが観音さまと呼んでおります観世音菩薩は、古くから多くの人々に信仰され、最も親しまれてきた仏様ではないでしょうか。
 法華経第七巻の観世音菩薩普門品には、一心に観世音菩薩の御名をとなえれば、ただちにその音声を観じて私たちを苦悩から救って下さるとあります。そして悩める私たちの求めに応じて、三十三の姿に身をかえて救うと述べておられます。この三十三という数に合せて始められたのが、三十三観音巡礼であります。
 巡礼を始めるきっかけは、人によって様々でしょう。ある人は願いを持ち、ある人は先祖の供養のためとか、何か心に期するものがあると思います。
 観音巡礼の第一の目的は、「二世安楽」のためと言われております。二世とは、現世と来世のことであります。この世は色々と厳しいこともあり、辛いこともありますが、まずまず幸せに生きられますように、そして来世でも阿弥陀様のところ、西方極楽浄土で安楽にすごせますようにという願いであります。それと同時に家内安全を願い、そしてご先祖様の菩提を願い、一切衆生(生きとし生けるもの)に慈悲をまわす祈りの旅、それが巡礼であります。

 静かな霊場の御堂でお経を読み、あるいは御詠歌を唱えながら、一札所、二札所と巡るという積み重ねの中に観音さまの慈悲に接することができ、あらゆるものへの感謝の念も現われてまいるものと思います。観音さまを念じながら歩を進めるうちに、自分が浄化され、反省する機会ともなるのです。観音巡礼は、自分自身を高めていく「行」であるとも言えます。
 また信仰とは、ホトケさまと一つになることです。自分のことだけ、自分の利益のみを追い求めるのではなく、相手の立場に立ってものを考えて行動することです。相手と共に幸せになることを願いながら生きていくのが信仰の道でなければなりません。
 大慈大悲の観音信仰を求めて、一人でも多くの方が観音さまとご縁を結んでいただきたいと思います。
 各札所は、松尾芭蕉の「五月雨をあつめて早し最上川」で有名な最上川に沿って、南は山形県上山市から北は秋田県境付近の鮭川村まで、いずれも風光明媚な地に点在しています。
最上三十三観音札所霊場の魅力は、
 @お堂のなかでお経が読める素朴な雰囲気
 A疲れを癒す温泉群
 B果物・おそば・お米などの味の観光
 C山と川そしてお堂が織りなす景観
 D素朴な人情とおもてなしのこころ
等が挙げられ、全国各地から観音信仰篤き善男善女が巡礼されています。
 みちのく山形の風土を味わいながら、観音様とご縁を結ぶ祈りの旅に是非ご来詣下さい。

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